preguntas frecuentes

ASPECTOS BÁSICOS

¿QUÉ SON LOS GLOBOS DEL PROYECTO LOON?

El Proyecto Loon es una red de globos que recorre el mundo a gran altitud. Los globos ascienden del mismo modo que los globos meteorológicos hasta llegar a la estratósfera, donde se detienen a aproximadamente 20 km (65,000 pies), una altitud superior a la que se utiliza para la aviación. Mientras que los globos meteorológicos explotan luego de permanecer unas horas en el aire, los globos de Loon son de superpresión, lo que los hace mucho más duraderos. Los globos de Loon son únicos porque pueden usar el viento para dirigirse a donde deben ir y coordinar con otros globos como una bandada. Además, todo su equipamiento electrónico funciona con energía solar.

EL PROYECTO LOON, ¿ES UN PROVEEDOR DE SERVICIOS DE INTERNET?

No, todos los usuarios finales se conectan mediante Loon a los operadores de red de su país que se asocien con el Proyecto Loon. Los globos de Loon funcionan como torres de telefonía celular flotantes que permiten a las empresas de telecomunicaciones locales extender su cobertura a las áreas que actualmente no tienen servicio.

¿CÓMO HAGO PARA RECIBIR ACCESO A INTERNET DESDE LOS GLOBOS?

Una vez que se realice el lanzamiento comercial, el usuario solo deberá contar con una tarjeta SIM del operador de red de telefonía celular local asociado con nosotros y un teléfono con LTE para acceder a Internet a través del Proyecto Loon. El tráfico web que viaja por la red de globos se transmite a las estaciones locales de nuestros socios de telecomunicaciones, donde se conecta a la infraestructura de Internet existente.

¿EN QUÉ LUGARES PLANEA PROPORCIONAR ACCESO A INTERNET EL PROYECTO LOON?

El Proyecto Loon está enfocado en brindar conectividad a áreas rurales y remotas. Estamos en conversaciones con empresas de telecomunicaciones y gobiernos de todo el mundo para proporcionar una solución que ayude a extender la conectividad a Internet a estas áreas carentes de servicio.

¿CUÁNDO ESTIMAN QUE ESTARÁ DISPONIBLE EL SERVICIO?

Es muy pronto para saberlo. Aprendimos mucho de las pruebas de vuelo de millones de kilómetros y estamos aplicando esos conocimientos para perfeccionar la tecnología y mejorar el sistema de Loon a medida que nos expandimos.

¿QUÉ MEDIDAS ESTÁ TOMANDO EL PROYECTO LOON PARA NO DAÑAR EL MEDIO AMBIENTE?

Estamos adoptando varias medidas para garantizar que el Proyecto Loon no perjudique el medio ambiente:

  • Estamos trabajando para guiar a los globos hacia puntos de aterrizaje específicos, lo que nos permitirá reutilizar, reciclar o desechar las partes de manera responsable.
  • Si un globo desciende fuera de estos puntos, enviamos a nuestro equipo de recuperación a recogerlos.
  • Nuestro equipo de globos funciona únicamente con energía solar.
  • Estamos trabajando para que la comunidad de ciencias ambientales acceda a los datos sobre los vientos de la estratósfera, de modo que puedan usar esos datos para mejorar los modelos climáticos y meteorológicos.

EQUIPAMIENTO

¿QUÉ EQUIPO DE COMUNICACIÓN TIENEN LOS GLOBOS?

Cada globo tiene dos transceptores de radio principales: una estación base LTE de amplia cobertura (o "eNodeB") y un vínculo direccional de alta velocidad con el que se establece la conexión de los globos entre sí y a Internet.

¿QUÉ VELOCIDAD DE CONEXIÓN A INTERNET PROPORCIONAN LOS GLOBOS?

En las pruebas de usuarios, notamos velocidades de Internet similares a las de las redes LTE/4G actuales que muchas personas reciben en sus teléfonos hoy en día.

¿A CUÁNTAS PERSONAS SE LES PUEDE PROPORCIONAR CONEXIÓN CON UN SOLO GLOBO?

Cada globo brinda cobertura para un área terrestre de 80 km de diámetro y, con nuestro diseño actual, un único globo tiene capacidad para que se conecten miles de suscriptores.

EN 2013, EL PROYECTO LOON UTILIZÓ WI-FI PARA REALIZAR PRUEBAS EN NUEVA ZELANDA. ¿TODAVÍA SE UTILIZA WI-FI PARA CONECTAR A LOS USUARIOS A LOS GLOBOS?

No, la tecnología que conecta al usuario con el globo es LTE/4G. La conexión Wi-Fi se utilizó en una iteración anterior de los experimentos de Loon pero, desde mediados de 2014, solo utilizamos tecnología LTE, lo que permite brindar una conexión directa al teléfono en asociación con operadores de telefonía celular.

¿CÓMO PRESERVAN LA SEGURIDAD Y LA INTEGRIDAD DE LOS DATOS QUE SE TRANSMITEN A TRAVÉS DE LA RED DE LOON?

Los datos se encriptan automáticamente cuando transitan la red de globos. Una vez que se realice el lanzamiento comercial, nos integraremos a las redes principales de nuestros socios para que los datos que se transmitan tengan, como mínimo, los mismos niveles de encriptación y autenticación que esas redes.

¿QUÉ EQUIPAMIENTO ELECTRÓNICO CONTIENEN LOS GLOBOS?

Además de las radios especializadas que brindan servicio de Internet a los usuarios en el suelo, los globos de Loon transportan instrumentos que controlan las condiciones meteorológicas y ambientales, además de unidades de GPS que mantienen un registro de sus patrones de vuelo y un transpondedor de aviación para informar la ubicación del globo al control de tráfico aéreo. El equipamiento electrónico recibe energía a través de paneles solares, y el exceso de energía se almacena en una batería recargable, lo que permite que el servicio continúe durante la noche.

¿CON QUÉ TIPO DE ENERGÍA FUNCIONAN LOS GLOBOS?

Durante el día, el equipamiento de los globos recibe energía a través de paneles solares. De noche, emplean una batería recargable.

¿LOS GLOBOS TIENEN CÁMARAS O CAPTURAN IMÁGENES DE LA SUPERFICIE TERRESTRE?

Para las pruebas de vuelo fuera de los Estados Unidos, nunca se incluyen cámaras a bordo y, en la etapa de producción, ninguno de nuestros globos estará equipado con cámaras. En el corto plazo y solo en determinadas pruebas de vuelo dentro de los Estados Unidos únicamente, utilizamos cámaras para observar cómo funcionan diversos componentes del globo a gran altitud.

VUELO

¿LOS GLOBOS SON ESTÁTICOS?

No, los globos se desplazan con los vientos de la estratósfera y están en constante movimiento. Mediante la predicción de los movimientos de los diferentes patrones de viento en la estratósfera, nuestro objetivo es asegurar que, a medida que un globo se desplaza con el viento, otro está listo para tomar su lugar para continuar proporcionando conexión en el suelo.

¿A QUÉ ALTURA VUELAN LOS GLOBOS?

Llevamos los globos a la estratósfera, muy por encima del nivel que usa el tráfico aéreo comercial y por encima de donde se producen los fenómenos meteorológicos, a unos 18 a 23 km (o 60,000 a 75,000 pies) de altura.

¿CUÁNTO TIEMPO PERMANECEN LOS GLOBOS EN EL AIRE?

Estamos trabajando para crear un diseño de globo que resista más de cien días seguidos en la estratósfera.

¿CÓMO HACEN FRENTE A LAS CONDICIONES EXTREMAS DE LA ESTRATÓSFERA?

Situated on the edge of space, between 10 km and 60 km in altitude, the stratosphere presents unique engineering challenges: high in the stratosphere the air pressure is 1% that at sea level, and this thin atmosphere offers little protection from UV radiation and dramatic temperature swings. By carefully designing the balloon envelope to withstand these conditions, Project Loon is able to take advantage of the stratosphere's steady winds and remain well above weather events, wildlife, and airplanes.

¿CÓMO SE CONTROLA EL MOVIMIENTO DE LOS GLOBOS?

La flota de Loon se dirige y se controla en tiempo real desde el Centro de control de la misión Loon, donde se utiliza una combinación de algoritmos de planificación automática con supervisión humana.

¿CÓMO DESCENDERÁN LOS GLOBOS?

Cuando un globo está listo para ser retirado de servicio, liberamos el gas de elevación del globo, y el paracaídas se activa automáticamente. El equipo del Proyecto Loon realiza un seguimiento de la ubicación del globo mediante GPS y coordina directamente con el control del tráfico aéreo local para lograr que el globo aterrice de manera segura en áreas poco pobladas.

¿CÓMO RECOGEN LOS GLOBOS UNA VEZ QUE DESCIENDEN?

Nuestro objetivo es hacer descender a los globos del Proyecto Loon en áreas poco pobladas y accesibles. El equipo del Proyecto Loon cuenta con especialistas en recuperación que realizan el seguimiento de los globos que aterrizan y los recogen. Realizamos un seguimiento continuo de los globos mediante GPS de manera que, luego de trabajar en conjunto con el control de tráfico aéreo para lograr que los globos aterricen, el equipo de recuperación está preparado para recoger el equipo para reutilizarlo y reciclarlo.

¿EXISTE ALGÚN RIESGO DE QUE LOS AVIONES CHOQUEN CONTRA LOS GLOBOS?

Los globos de Loon vuelan a una altura muy superior a la de las aeronaves comerciales, por lo que no se interponen en ningún momento. Cada globo está equipado con un transpondedor que puede transmitir durante todo su vuelo y de manera constante su ubicación al control de tráfico aéreo local y a los aviones con sistema de vigilancia dependiente automática. Siempre coordinamos directamente con el control de tráfico aéreo local cuando lanzamos globos, durante el vuelo y cuando descienden.

¿ES POSIBLE VER LOS GLOBOS DESDE EL SUELO?

En ciertas condiciones climáticas, es posible que los globos de Loon se puedan ver desde el suelo como un pequeño punto blanco en el cielo. La mayor parte del tiempo, es muy difícil identificarlos a simple vista.

¿SE NECESITA UNA AUTORIZACIÓN PARA HACER VOLAR LOS GLOBOS?

Las leyes que regulan el vuelo de globos a alturas elevadas y los servicios de telecomunicaciones varían de un país a otro, y cumplimos con todas las leyes correspondientes según es necesario.

¿PUEDE EL PROYECTO LOON VOLAR EN OTROS PAÍSES?

En el equipo de Loon, trabajamos con las autoridades de la aviación civil y los proveedores de servicios de navegación aérea donde quiera que volemos. También trabajamos en cooperación con la Organización de Aviación Civil Internacional (la organización de la aviación civil de las Naciones Unidas). La OACI comunicó el cumplimiento de Loon con las regulaciones de la aviación internacional para los 191 países de la ONU y compartió un conjunto de normas operativas que pueden utilizarse a nivel internacional.

¿EXISTEN OTROS GLOBOS COMO LOS QUE SE UTILIZAN EN EL PROYECTO LOON?

Si bien no es lo mismo, existe un precedente para los vuelos de globos a gran altitud: todos los años, se lanzan aproximadamente 70,000 globos meteorológicos. Sin embargo, los globos meteorológicos llegan a una altura determinada y explotan, mientras que los globos del Proyecto Loon están diseñados para permanecer en la estratósfera durante más de cien días por vez. Otras organizaciones utilizan globos similares para recopilar datos ambientales y otra información útil para la comunidad científica, pero esta es la primera vez que se utilizan globos de larga duración de este tipo con el objetivo de brindar conexión a Internet.

SOCIOS

¿CON QUÉ EMPRESAS DE TELECOMUNICACIONES SE ASOCIARÁN?

El Proyecto Loon realizó pruebas de conectividad con Vodafone en Nueva Zelanda, Telefónica en Brasil y Telstra en Australia. Loon también tiene acuerdos para realizar pruebas con Telkomsel, Indosat y XL Axiata en Indonesia. Estamos dispuestos a asociarnos con las empresas de telecomunicaciones que estén interesadas en extender la conexión a Internet a las áreas rurales y remotas de sus países.

¿QUÉ TIPO DE ESPECTRO SE UTILIZARÁ?

Tenemos acuerdos con nuestros socios operadores de telefonía celular para utilizar su espectro de la tecnología LTE con licencia para proporcionar conexión a sus usuarios finales mediante el uso de la red de globos con la red central del operador de telefonía celular.

¿LOON INTERFIERE CON LAS REDES LTE ACTUALES?

El equipo del Proyecto Loon se asocia con empresas de telecomunicaciones de los países donde opera a fin de coordinar y participar en el uso del espectro de la tecnología LTE. Una vez que se realice el lanzamiento comercial, la cobertura proporcionada mediante el Proyecto Loon coexistirá con la cobertura de la torre de telefonía celular de nuestro operador de red asociado y no interferirá con la señal de ninguna manera.

ME INTERESA FORMAR PARTE DEL PROYECTO LOON. ¿CÓMO HAGO PARA PARTICIPAR?

Buscamos socios que compartan nuestro objetivo de brindar conectividad a áreas rurales y remotas. Completa este formulario y nos comunicaremos si se presenta la oportunidad de trabajar juntos. Mientras tanto, descubre las novedades sobre el Proyecto Loon en nuestra página de Google+.